הקולנוע הישראלי העלילתי החדש ממשיך לאתגר ולהפתיע משנה לשנה. גם השנה, גל של יוצרים צעירים להם זו התנסות הראשונה ביצירת סרט באורך מלא, סוחף את בתי הקולנוע לצד יצירות של יוצרים מנוסים וותיקים יותר. שלל וערב רב של קולות, גוונים ונקודות מבט ממקומות שונים של החברה והתרבות הישראליים. פסטיבל קולנוע דרום מחפש ומבקש מפגש בין יוצרים ותיקים לאלה שרק עכשיו יוצאים עם סרטם הראשון, בין שפה מדוברת וקולנועית כזו לאחרת, סרטים המביאים דמויות עולמות וקולות שונים מהמרכז והשוליים של החברה והתרבות הישראלים.

השנה הפסטיבל זוכה להקרין את הסרטים הראשונים באורך מלא של היוצרים- אלעד קידן עם סרטו “היורד למעלה” המגיע אלינו היישר מפסטיבל קאן, “הקומנדנט” של ארז פרי שיוקרן באירוע טרום בכורה חגיגי ו”הקפות” של לי גילת שיוקרן באירוע נעילת הפסטיבל. לצדם יוקרן בהקרנת בכורה ישראלית סרטו הראשון של אחד מהבמאים הוותיקים של הקולנוע הישראלי, משה מזרחי. “אורח בעונה מתה” סרטו הראשון של מזרחי יוקרן בהקרנת בכורה ישראלית חגיגית לצד סרטיו המאוחרים יותר, במסגרת פוקוס שהפסטיבל מקיים ליצירתו ארוכת השנים.