עלי חמרייב נולד בטשקנט בירת אוזבקיסטאן ב-1937. הוא סיים את לימודי הקולנוע ב-1961 בבית הספר הגבוה לקולנוע במוסקבה, והחל לעבוד ב”אוזבקפילם”. הוא ביים למעלה מ- 30 סרטים עלילתיים ומעל ל-20 סרטים תיעודיים. בשנות השישים והשבעים ביים חמרייב סרטים שזכו להצלחה מסחררת, ביניהם: חסידות לבנות לבנות, חולות אדומים, שומר הראש והקליע השביעי.

בשנות השמונים יצר קולנוע יותר פוליטי עם אלמנטים אוטוביוגרפיים ועם דימויים חזותיים מרהיבים ומעוררי השתאות על העוצמה ועל הדמיון הפורץ מהם, כמו: טריפטיך ואני זוכר אותך. בשנות התשעים עבר חמרייב מברית המועצות לאיטליה ושם יצר את סרטו האחרון בו בה בו. ב-2004 חזר לברית המועצות וביים שם סדרות טלוויזיה. עבודתו הקולנועית המרהיבה והעשירה פורצת רק כיום לתודעת הצופים במערב, ועבורנו בישראל זו ההזדמנות הראשונה לחזות ביצירה קולנועית של אחד מענקי מספרי הסיפורים בקולנוע העולמי.

קנט גו׳נס מבקר הקולנוע של Film Comment תיאר את חמרייב כמי שנמנה על גדולי הקולנוענים בעולם, לצד ולס, גודאר וסקורסזה. את היצירה
שלו הוא מתאר כמלאכת מחשבת של שתי וערב קולנועי, שמשלבת אנרגיה עצומה ותובנה עמוקה, שפורצות למסך כמופע זיקוקי דינור מרהיב.

אנו שמחים וגאים להיות אלה שמביאים את הקולנוע של חמרייב לישראל בפעם הראשונה